Cámara Hiperbárica: ¿Qué es? ¿Cuáles son sus Usos Terapéuticos?

El avance de la medicina ha permitido atender dolencias que hasta hace poco se creían incurables. El desarrollo de técnicas y procedimientos novedosos, así como la investigación en nuevos usos de implementos ya conocidos, ha dado respuesta a milllones de pacientes cuya salud estaba seriamente comprometida.

camara hiperbarica
Camara Hipebárica Monoplaza

La cámara hiperbárica es uno de esos dispositivos que, aunque tiene una larga de historia, se ha convertido en los últimos años en una alternativa versátil para el tratamiento de diversas patologías.

¿Qué es una cámara hiperbárica?

Se trata deunacámara hermética capaz de soportar niveles de presión superiores a los de la presión atmósférica. Para entenderlo mejor resulta conveniente repasar algunos de esos conceptos que nos explicaron cuando éramos chicos.

Recordemos, por ejemplo, que la presión atmosférica es la presión o fuerza que ejerce el aire sobre la superficie terrestre. A mayor altura, menor presión, porque menor es también la cantidad de aire que hay sobre ese punto. La presión se expresa en unidades denominadas atmósferas. A nivel del mar, el valor de la presión es de 1 atmósfera, y es lo que se considera presión “normal”, por ser la que mejor tolera el ser humano.

Pero, ¿cómo afecta la variación de presión atmosférica a nuestro organismo? Pues muy fácil, al descender la presión, disminuye también la concentración de oxígeno en el aire.

Dicho todo esto, volvamos entonces al tema que nos ocupa. Las cámaras hiperbáricas aumentan la presión y por ende propician una mayor concentración de oxígeno.

Usos de la cámara hiperbárica

Todos estos principios han sido ampliamente estudiados por la medicina, pues se han aplicado de maneras diversas, y en ocasiones un tanto empíricas, desde hace más de 200 años. Sin embargo, fue alrededor de 1930 cuando las cñamaras hiperbáricas se comenzaron a utilizar de manera sistemática en el mundo del buceo. Quienes se sumerjen en la profundidad de los mares deben prestar mucha atención al proceso de ascenso a la superficie, pues si emergen de manera inadecuadase producenalteraciones en el tamaño de las burbujas de nitrógeno presentes en el aire, que obstaculizan el riego sanguíneo y, en consecuencia, la disponibilidad del oxígeno.

Para compensar esta situación, los buzos son llevados a cámaras hiperbáricas para normalizar la presión, mediante variaciones paulatinas que le permitan al cuerpo adaptarse al cambio y restablecer el equilibrio en el suministro de oxígeno a las células.

Algunos años más tarde, las investigaciones científicas permitieron ampliar el espectro de acción de estos equipos y utilizarlos para tratamientos de oxigenoterapia. Al aumentar la presión se puede incrementar hasta en un 300% el suministro de oxígeno. Esto resulta particularmente útil cuando se requiere aumentar su aporte para reparar un tejido lesionado o combatir una infección. Adicionalmente, una mayor concentración de oxígeno en el plasma sanguíneo promueve la formación de vasos sanguíneos, tiene efectos desedematizantes y estimula la formación de colágeno.

Tratamiento con cámara hiperbárica

La mayoría de los sistemas de salud incluyen medicina hiperbárica para el tratamiento de diversas dolencias, entre ellas:

  • Intoxicación por monóxido de carbono
  • Quemaduras, injertos de piel y colgajos
  • Pie diabético
  • Infecciones necrotizantes
  • Embolia gaseosa
  • Enfermedades de descompresión
  • Osteomelitis
  • Anemia causada por pérdida excepcional de sangre
  • Lesiones producidas por radiación
  • Heridas con lenta cicatrización
  • Traumatismos de partes blandas y lesión por aplastamiento, entre otras.

Otros usos experimentales incluyen terapias hiperbáricas para enfermedades como la esclerosis múltiple, depresión, Alzheimer y enfermedades del corazón.

Beneficios estéticos de la cámara hiperbárica

La oxigenación a través de las cámaras hiperbáricas es ideal para el tratamiento anti edad. Al ingresar mayor cantidad de oxígeno a la sangre facilita que las células se regeneren más rápidamente. De esta forma se combate los efectos del agotamiento, estrés, cansancio, entre otros.